La fotògrafa documental Mayra Martell (Ciudad Juarez, Mèxic, 1979) ha guanyat el Premi Internacional Photo Ankaria, que inclou una beca de residència a Fabra i Coats: Fàbrica de Creació, tutelada per l’artista i fotògraf Joan Fontcuberta, a més de 3.000 euros. El projecte és una recerca entorn a la bellesa com a element de poder i el selfie com a eina de representació.

En la seva primera edició, la convocatòria impulsada per la Fundació Ankaria, ha rebut un total de 29 propostes creatives procedents de 29 països. El premi s’adreça a artistes visuals de qualsevol lloc del món amb projectes fotogràfics inèdits o desenvolupats als darrers tres anys, que explorin noves vies expressives.

El món de las buchonas de Sinaloa
El projecte guanyador recull el treball realitzat per Mayra Martell des de l’any 2017 a la regió mexicana de Sinaloa i el món del narcotràfic, que genera estils de vida, valors, expressions, música i mitologies que suposen un model d’aspiració per a moltes persones de la regió.

El projecte de Martell va començar com una recerca sobre les buchonas, dones vinculades al món del narcotràfic, que es basava en fer-ne un seguiment a través dels seus perfils a Instagram. Posteriorment, el projecte es convertí en una recerca de camp a la ciutat de Culiacán, amb les mateixes dones.

Martell projecta en el seu treball la seva fascinació per l'estil de vida d'aquestes dones, les seves múltiples intervencions quirúrgiques amb finalitat estètica i la seva forma de vestir, en què expressen una extraordinària predilecció per les marques de luxe. Tot això constitueix una investigació sobre la bellesa com a element de poder i el selfie com a eina de representació.

De la seva experiència durant la realització d'aquest projecte, Martell diu haver experimentat "el vaivé del terror com una dualitat de la bellesa".Ha desenvolupat el seu treball documental entorn a desaparicions forçades a regions d'Amèrica Llatina. El seu treball s’ha exposat a Espanya, Alemanya, Canadà, Mèxic, Argentina, França, Colòmbia, Guatemala, Veneçuela, Brasil i els Estats Units entre d’altres països.

El 2014, el seu llibre Ciudad Juárez, publicat per l'editorial alemanya Seltmann and Söhne, va ser nominat en el certamen europeu Deutscher Fotobuchpreis.