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Un virus

Virus, ecosistemas y pandemia

Un debate sobre la evolución de los virus, su rol ecológico y la complejidad de su dinámica.

La investigación y el conocimiento están jugando un papel clave en la lucha contra la covid-19 y en la búsqueda de una vacuna que permita erradicarla. Conseguirlo es todo un reto, entre otros motivos porque el de los virus es un mundo con una dinámica compleja, muy difícil de estudiar y predecir. Para hablar de esta complejidad y del rol de los virus en los ecosistemas, el Centro de Cultura Contemporánea de Barcelona ha organizado una conversación del ciclo Debates en casa con Ricard Solé, profesor ICREA de la UPF experto en sistemas complejos y biología sintética, y Núria Jar, periodista especializada en ciencia, salud y medio ambiente. El debate será el 20 de mayo, pero el CCCB compartirá el vídeo tras su celebración.

Los virus son agentes muy, muy pequeños constituidos por moléculas con información genética y una cápsula de proteínas que las protege. Son tan sencillos que por sí solos no se pueden reproducir; para ello utilizan la maquinaria de las células. Es decir, actúan como parásitos de las células, las utilizan para reproducirse, crecer en número y salir a parasitar nuevas células y repetir el ciclo. Cada virus tiene sus especies de huésped y su mecanismo de transmisión. Hoy conocemos alrededor de unos 6.000 tipos de virus diferentes, pero se estima que en la Tierra pueden existir varios millones. Además, por la velocidad con que se reproducen, son frecuentes los cambios genéticos (mutaciones) que alteran algunas de sus características. Por ejemplo, una mutación podría favorecer la adaptación de un virus a una nueva especie de huésped o contribuir a que adquiera resistencia a un medicamento.

Por todo ello, el de los virus es un mundo muy dinámico, con un gran número de sofisticadas interrelaciones con las otras especies de su ecosistema que dan lugar a propiedades que no se observan en las partes individuales. Ricard Solé lleva décadas estudiando sistemas complejos como este y en el debate con Núria Jar hablará desde su experiencia sobre los virus y la necesidad de abordar la investigación en torno a la pandemia de covid-19 desde una perspectiva multidisciplinaria que contemple conocimientos tan variados como la biología, la física o la computación.

Más información en este enlace.

 

 

Fecha de publicación: Miércoles, 20 mayo 2020
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