El correfoc, un invent barceloní

Un dels actes més populars i concorreguts de les festes de la Mercè és el correfoc, que enguany es farà el dissabte 22 de setembre a partir de les 20.30. Al capvespre, la Via Laietana es convertirà en un infern per on desfilaran més de quaranta colles de diables de tot Barcelona acompanyades de les bèsties fogueres: desenes de dracs, víbries, gàrgoles alades, gats mesquers enfurismats, porcs diabòlics, dinosaures, follets, quimeres, aus fènix, bous, mulasses… i un dofí i tot!

Però poca gent sap que el correfoc és un acte relativament nou i que va ser inventat a Barcelona. Fins i tot té una data i un lloc concrets de naixement: les festes de la Mercè del 1979 a la cruïlla entre el carrer de Ferran i la Rambla.El folklorista i activista cultural Bienve Moya, que en aquell moment treballava a l’ajuntament, va viure el procés des de la primera línia i ho explica així: ‘Tot va començar amb una trobada de dracs i diables que, baixant pel carrer de Ferran, va topar amb un grup de joves asseguts a la vorera. Els nois, enlloc d’apartar-se al pas de la cercavila com hauria fet tothom, es van posar de manera totalment espontània sota el foc.’

Els diables, acostumats al tradicional ball de diables on ells es movien i el públic s’ho mirava, no ho veien pas gaire clar, això de barrejar-se amb la gent. Però, superats els recels, la idea va resultar tan innovadora que a les festes de l’any següent es va repetir el joc, després d’haver-ho advertit als assistents. D’aquesta manera va néixer el correfoc, un mot que fusiona la idea participativa del correbou afegint-hi l’element del foc. Moya diu que no s’hauria imaginat mai que aquesta idea tingués tant d’èxit i esdevingués un acte indispensable no tan solament de les festes de la Mercè sinó de la majoria de festes majors de tot Catalunya: ‘La intenció era que no tingués transcendència, que no durés gaire, però ha acabat funcionant.’